Aumento en el abuso de Viagra significa problemas

Hombres homosexuales mezclan medicamento eréctil con sustancias ilegales, informaron oficiales de la salud

Ilustración: Sadie M. / Men´s Health

Por Randy Dotinga
Reportero de HealthSCOUT

Hombres jóvenes homosexuales en San Francisco buscando un éxtasis sexual ayudado por drogas están tomando Viagra sin prescripción y en combinación con drogas ilegales, advierten oficiales de la salud locales. Un estudio encontró que los homosexuales quienes visitaron una clínica de salud eran casi cinco veces tan propensos como los heterosexuales a utilizar el medicamento de disfunción eréctil.

Una variedad de potenciales complicaciones son posibles cuando Viagra se mezcla con drogas que alteran la mente. Efectos secundarios que van de la pérdida de conciencia a una erección extraordinariamente dolorosa e incluso la muerte. "Es una droga muy poderosa y realmente necesita utilizarse bajo supervisión médica", dijo el doctor Jeffrey D. Klausner, un director médico que labora con el Departamento de Salud Pública de San Francisco.

La Viagra, puesta en venta en 1998, le facilita a los hombres impotentes desarrollar y mantener sus erecciones. Más de 7 millones de hombres la han utilizado legalmente, pero "mucha gente está utilizándola y abusando de ella", indicó el doctor Sanjay Kaul, un experto en Viagra quien es un cardiólogo en Cedars-Sinai Medical Center en Los Angeles.

Oficiales de la salud en San Francisco encuestaron 844 hombres quienes visitaron, de 2000 a 2001 una clínica que trataba enfermedades transmitidas sexualmente. Los resultados fueron publicados a comienzos de este mes en la Conferencia Nacional de Prevención de VIH en Atlanta que es patrocinada a nivel federal. Treinta y dos por ciento de los hombres homosexuales en el estudio, reportaron utilizar Viagra durante el pasado año, en comparación con sólo 7 por ciento de los hombres heterosexuales.

Algunos de los hombres, incluyendo los VIH positivos, están usando Viagra bajo la supervisión de un doctor para contrarrestar problemas de impotencia legítimos, indicó Klausner. "Muchas otras personas son VIH negativo y están utilizando Viagra para incrementar y prolongar su actividad sexual e intensificar su placer sexual", dijo.

Un tercer grupo ingiere Viagra para contrarrestar los efectos de las drogas ilegales, que disminuyen el impulso y la función sexual de un hombre, indicó. Los hombres homosexuales reportaron tomar Viagra con la droga que altera el cerebro Ecstasy (43 por ciento), con metanfetaminas "aceleradas" (28 por ciento), con nitratos que expanden los vasos sanguíneos (15 por ciento) y con la quetamina anestésica veterinaria (8 por ciento). Cerca de tres de cada cuatro de los hombres quienes utilizaron varias drogas reportaron que obtenían Viagra de sus amigos. Hombres con problemas de impotencia pueden normalmente tomar Viagra con unos pocos riesgos, dijo Kaul. "Es un medicamento estupendo para muchos pacientes quienes no están en alto riesgo, que significa una amplia mayoría de los pacientes".

Pero el medicamento no es para todo el mundo. Muchos pacientes con irregularidades cardiacas no deben tomar Viagra porque puede disminuir la presión sanguínea peligrosamente y causar ataques cardiacos o derrames, indicó Kaul. Los investigadores han encontrado que cientos de hombres con problemas cardiacos han muerto luego de usar Viagra. Pero el manufacturero, Pfizer Incorporated, alegó que la taza de mortandad es escasa, considerando que más de 22 millones de prescripciones se han recetado desde que salió al mercado.

Y en cuanto a su uso como un afrodisíaco, Kaul descarta informes anecdóticos de que Viagra impulsa el desempeño y la intensidad sexual. Los estudio nunca han probado que haga algo en hombre que funcionan con normalidad, indicó. "Sé que los weekend warriors han abusado de ésta para aumentar su potencia sexual", indicó Kaul, pero cree que el efecto es un asunto de control mental, no de las acciones de la droga. Tomar el medicamento por sí mismo es arriesgado, expresaron los expertos. Una sobredosis de Viagra podría conducir a priapismo – una erección que dura horas. Aunque la condición suene entretenida o incluso disfrutable, en realidad causa un dolor extremo y puede conducir a incapacidad sexual permanente.

Para los homosexuales, interaccionar con drogas ilegales podría causar una variedad de otros problemas, indicó Kaul. Una de las reacciones más peligrosas puede provenir si un hombre toma Viagra con amilnitrato o nitrato, drogas que son mejor conocidas como poppers. Las poppers, que se ingieren inhalando humo de un frasco de líquido, causa una disminución repentina en la presión sanguínea. Los homosexuales las utilizan porque relajan y conducen a una poderosa sensación de aceleración . Viagra puede contrarrestar la relajación, señaló Kaul. Poppers y Viagra causan disminución en la presión sanguínea y, cuando se combinan, pueden causar desmayos o, aun peor, una ataque cardiaco o derrame, indicó Kaul. Pero el nivel exacto de riesgo no se conoce en contexto sexual y los cuerpos de hombres jóvenes homosexuales, ya que la juventud y elasticidad, pueden ser más inmunes de los efectos secundarios de la peligrosa mezcla de la droga, indicó.

En San Francisco, los oficiales de la salud esperan educar a los hombres homosexuales acerca de los riesgos de Viagra, y Klausner está tratando de involucrar a Pfizer en el esfuerzo. Aunque el lugar en la Red de Viagra no va dirigido específicamente a hombres homosexuales, advierte acerca de posibles efectos secundarios cuando el medicamento se utiliza con poppers.

Qué hacer

Para leer más sobre Viagra y sus posibles efectos secundarios, visita el portal oficial de drogas creado por Pfizer.

Aprende más sobre las poppers visitando esta hoja de datos presentada por el Departamento de Policía de Aberdeen, N.C. y aquí encuentras alguna información sobre metanfetaminas y Ecstasy.