ESCALA EN MADRID

Si tienes la oportunidad de hacer una escala en la capital española, la ciudad de Madrid, hazlo aunque sea por algunas horas, durante uno o dos días, y conoce algunos de sus principales atractivos culturales y -desde luego- visita el barrio de Chueca (principal espacio donde transcurre la escena gay madrileña).

Si sales de Barcelona a Madrid, puedes optar por el puente aéreo o por el tren. Realmente, ambas opciones te salen prácticamente en el mismo precio (aproximadamente 125 Euros). El viaje en avión toma alrededor de 50 minutos y en tren 2 horas con 45 minutos. La segunda opción -el tren- es muy cómoda y tiene el plus de que pasas por paisajes y poblados realmente lindos del campo español.

 

 

 

La puerta de entrada a Madrid por la vía aérea es por el Aeropuerto Internacional Madrid-Barajas, que cuenta con terminales de fácil acceso tanto por el exterior como en el interior de la estación. Del centro de Madrid al aeropuerto -o viceversa- debe tomarte unos 40 minutos llegar, desde luego que en condiciones de tráfico normal durante todo el trayecto. El costo de un taxi por recorrer esa distancia puede ser de 40 a más Euros. También puedes tomar el tren y el metro, sobre todo si no cargas con mucho equipaje.

Si llegas a Madrid en tren, la estación Puerta de Atocha es el punto de entrada. Se trata de una terminal ferroviaria cómoda y fácil de transitar, además de estar ubicada justo en el centro de la ciudad. Desde ahí puedes tomar el metro o un taxi, o hasta caminar si tu hotel está cerca de las avenidas Paseo del Prado, Alcalá o la Gran Vía.

 

 
Puerta de Atocha Puerta de Atocha Puerta de Atocha

 

Los principales edificios públicos, museos y áreas comerciales de Madrid se encuentran en las cercanías del Paseo del Prado, la calle de Alcalá o la Gran Vía. De igual forma, el barrio de Chueca -el barrio gay de Madrid- esta ubicado dentro de este polígono, donde encuentras hospedaje desde un hotel de cinco estrellas hasta un hostal de alrededor de 30 Euros por noche. Si quieres, checa el mapa.

Saliendo de la estación Puerta de Atocha, a unos cuantos metros, está el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, que alberga una estupenda colección de pinturas y esculturas de artistas españoles e internacionales. Ahí se encuentra el famoso mural de Pablo Picasso "El Guernica".

 

El Guernica, de Pablo Picasso en el Museo Reina Sofía

 

Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía
   

 

Si caminas desde la estación Puerta de Atocha y por la calle de Alfonso XII, podrás admirar las entradas al magnífico Parque del Buen Retiro, un espacio verde con muchos atractivos para el público visitante (como la estatua del Ángel Caído, el Palacio de Cristal o el Palacio de Velázquez, entre otros). De igual forma, cruzarás calles típicamente madrileñas con regios edificios y magníficas casonas, hasta llegar a la imponente Puerta de Alcalá, sobre la avenida del mismo nombre.

 

Parque del Buen Retiro Parque del Buen Retiro
     
Dos chicos en el Parque del Buen Retiro
     
     
     
Puerta de Alcalá Puerta de Alcalá
     
Puerta de Alcalá Puerta de Alcalá

 

Si prefieres caminar por el Paseo del Prado, que es una hermosa avenida con amplias aceras y camellones arbolados, te encontrarás con un impresionante edificio estilo neo-clásico que alberga al famoso Museo del Prado; y, tan solo unos pasos más adelante, en la acera de enfrente y después de que pases la Fuente de Neptuno, está el Museo Thyssen-Bornemisza. Ambos recintos albergan una impresionante obra pictórica y escultural de artistas plásticos renombrados de todo el mundo. 

 

Paseo del Prado Museo del Prado Museo del Prado
     
Museo del Prado
     
Museo Thyssen-Bornemisza Museo Thyssen-Bornemisza
     
 
Fuente de Neptuno
 

El Paseo del Prado desemboca a la calle de Alcalá, donde está la famosísima Fuente de la Cibeles y el Palacio de Buenavista (o Palacio de Comunicaciones).  Subiendo por la Calle de Alcalá, en donde se ubica el bello Edificio Metrópolis, inicia la Gran Vía, corredor comercial del centro de Madrid y acceso principal al Barrio de Chueca, centro del ambiente gay de la ciudad. 

 

Fuente de la Cibeles
     
Palacio de Buenavista (Comunicaciones)
Entrada a la Gran Vía
Gran Vía
     
Gran Vía Gran Vía
     
Calle de Alcalá Calle de Alcalá Gran Vía
     
Gran Vía
Gran Vía
Gran Vía

 

El Barrio de Chueca, ubicado en el distrito Centro de Madrid, está delimitado por las calles Barquillo, Hortaleza, Gran Vía y Fernando VI. Al barrio le da nombre la Plaza de Chueca que es además su punto neurálgico.

Hace poco más de una década el barrio de Chueca era una de las zonas más degradadas de Madrid. Sin embargo, el colectivo homosexual ha sido el responsable de recuperar el barrio dándole un brillo y color únicos. Chueca ha pasado de ser uno de los centros de venta de droga de la capital, a una de las vecindades con los alquileres más altos. Hay quien dice que este cambio se produjo de manera espontánea con el establecimiento de tiendas y locales especializados. Otras versiones vinculan este cambio con la existencia de unos urinarios donde muchos gays tenían encuentros furtivos.

Hoy día Chueca es el barrio gay por excelencia de Madrid. Chueca se ha convertido en un fenómeno de grandes proporciones y el barrio ya no es lo que era. Uno de los hitos que marcan la historia de Chueca como barrio gay es la celebración del Carnaval a principios de los ochenta. En definitiva, Chueca surge de la fiesta, la diversidad y la libertad.

 

Estación del metro Chueca Plaza Chueca
 

Entre los muchos establecimientos comerciales que hay en Chueca, permítenos recomendarte algunos que tuvimos la oportunidad de conocer y cuyos servicios nos parecieron de primera.

A Different Life, en la calle Pelayo, es una estupenda librería en la que encontrarás títulos variados, revistas, películas y todo tipo de recuerdos. The Paso, en Costanilla de Capuchinos 1, es un bar de osos y sus admiradores muy movido y que está abierto desde las 18 horas y hasta casi el amanecer. Una tienda única en su género y muy bien surtida es SR, en la calle Pelayo 7, donde puedes comprar cualquier variedad de ropa de piel, juguetes y accesorios para chicos rudos. Bears Bar, en Pelayo 4, ofrece también para quienes les gusta un dark room Si extrañas la comida mexicana no dejes de ir al restaurante Tepic, en verdad muy agradable y acogedor. Eagle es un bar muy movido, sólo que bastante exigente con detalles como el no usar loción o el tipo de ropa que llevas (uniformes, leather y cosas por el estilo).  XXX es una tienda de ropa interior en verdad muy buena, con una variedad enorme de marcas y modelos para sorprender a tu(s) novio(s).  Finalmente, si quieres una sex-shop te recomendamos Play, y si sientes ganas de tomar un baño sauna en compañía de guapos madrileños, no dejes de visitar Men Sauna.

 

A Different Life, librería
       
The Paso Bar SR Shop Bears Bar Tepic Restaurant
 

 

Eagle Bar XXX / tienda de ropa interior Sauna MEN
 

Éstas son sólo algunas recomendaciones de los sitios que visitamos; sin embargo, hay muchas opciones de diversión para hombres y mujeres gays en la ciudad de Madrid. Te recomendamos adquirir La Guía del Ocio, disponible en todos los puestos de periódicos -o quioscos-, o el Plano Gay Madrid y la revista MadridG, ambos de distribución gratuita y disponibles en muchos establecimientos de Chueca.

 

       
 

Fotos y texto: Paco Calderón ©, 2008.