Descubren marcador para detectar el virus del sida

Por: Agencias / Miércoles 8 de Noviembre de 2006

Investigadores del Instituto de Biotecnología y Biomedicina de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) han conseguido desarrollar una nueva proteína, denominada NF79gpcm, que actúa como un sensor cuando entra en contacto con el serum de un paciente infectado por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), lo que permite detectarlo fácilmente.

Los científicos consideran que este nuevo marcador no es sólo una nueva herramienta para el análisis del sida, sino también para obtener más información acerca de los anticuerpos involucrados en el transcurso de la infección.

En la investigación se han seleccionado fragmentos inmunogénicos de la proteína gp41 y se han introducido en zonas expuestas y tolerantes a la encima b-galacticosidasa, generándose la proteína conocida como NF795gpC.
Al ponerse en contacto esta última con anticuerpos anti-péptido gp41 se obtiene un incremento notable de la actividad basal de la enzima.

Los resultados del ensayo se expresan como un factor de reactivación de la proteína, que corresponde al porcentaje de la cantidad de producto de color producido en el ensayo enzimático en presencia de anticuerpo respecto al generado en ausencia de anticuerpo.

Pandemia. En los últimos años, el VIH ha llegado a infectar cerca de 40 millones de personas en todo el mundo y ha provocado casi cinco millones de muertes anuales. Ello ha despertado un gran interés científico alrededor de esta enfermedad, que ha dejado huérfanos al menos a 15 millones de niños en todo el mundo.

El presidente del Comité de Investigación Médica de Sudáfrica, Anthony Mbewu, informó que alrededor de 336 mil sudafricanos murieron de sida el pasado año. En la actualidad, añadió, se calcula que 5.54 millones de personas son seropositivas en este país, lo que representa al 11.6 por ciento de la población y sitúa a Sudáfrica como el país del mundo con más personas infectadas de VIH.